浑身都是宝的马铃薯:从南美洲到火星的奇幻之旅

2018-06-02 12:57  来源:www.lieqie001.com  编辑:覃主编  已有()人围观
导读: 如果一个人被独自遗留在了火星上,他能靠什么活下来?答案是马铃薯...

如果一个人被独自遗留在了火星上,他能靠什么活下来?答案是马铃薯!《火星救援》影片中身为植物学家的马特·达蒙选择是十分明智的!马铃薯简直浑身都是宝,而且居然能在恶劣的火星环境中生长出来!今天大院er就给你讲讲马铃薯的故事。  

世界第四大粮食作物为啥是它?  

马铃薯是世界最古老的人类食物之一,在所有的农作物中,马铃薯算是最好种植的一类。每当有边角地块又不想撂荒时,农民们总会选择“投下几粒马铃薯”。因为它是“最好伺候”的农作物,与其他粮食作物相比,马铃薯不仅抗旱、早熟,而且淀粉含量高、种植适应性好,素有“铁杆庄稼”的美称。  

马铃薯,别名土豆、洋芋、地豆等,是茄科中一年生草本植物,株高可达100厘米,与同科中的茄子、番茄(西红柿)等是近亲。由于其地下形成块茎,丰富的淀粉含量使其成为仅次于玉米、小麦和水稻的世界第四大粮食作物。  

同样是地下的可食用部分,与甘薯的块根不同,马铃薯是块茎。马铃薯生长茎的构成包括地上茎、地下茎、匍匐茎和块茎四部分,其中块茎是缩短而肥大的变态茎,既是产品器官,又是繁殖器官,匍匐茎顶端停止极性生长后,由于皮层、髓部及韧皮部薄壁细胞的分生和扩大,并积累大量淀粉,从而使匍匐茎顶端膨大形成块茎,一般呈圆形、长筒形、椭圆形,表皮有白、黄、红、紫等颜色,果肉有白、黄、红、紫等,其中食用品种以黄肉和白肉者居多。而马铃薯的根是由块茎繁殖生长而成的须根系。  

虽然马铃薯主要靠地下块茎繁殖,但马铃薯其实也是有果实的,马铃薯的果实是一种浆果,呈圆形或椭圆形,果皮为绿色、褐色或紫绿色,果实内含种子100~250粒。有意思的是,贮藏一年的种子发芽率较当年的反而高30-40%,这可能是因为种子有休眠期的缘故。  

相比其他主粮,水稻、小麦和玉米收获的都是果实和种子,唯独马铃薯收获的是块茎,这也给它带来了额外的优势。由于自带营养储备,又是整个生长期间持续生长,所以马铃薯抵抗恶劣环境的能力很强,可以在除了盐碱地之外的所有类型土壤中生长,能够适应低至8℃高至30℃的日均温度,因此许多贫瘠且偏寒冷的多山地区,种植马铃薯是当之无愧的首选。而在较温暖的亚热带地区,马铃薯可以在全年任何时候播种,此外,温带地区马铃薯的生长周期大约是4个月,从第二个月起新的块茎就开始形成,成熟之后仍然可以留在地里一段时间,因此不存在特别集中的农忙时节,不易出现“青黄不接”的场景,更不易遭受战乱摧残。  

南美来客的漂泊史  

由于马铃薯含有丰富的营养物质,被一些国家赋予“地下苹果”、“第二面包”、“珍贵作物”等美称,具有主粮食物的全部特性,并且其亦粮、亦蔬、亦果,是公认的健康食物。虽然马铃薯看起来土头土脑,其貌不扬,但它也是个不折不扣的外来“洋货”!  

马铃薯原产于南美洲安第斯山区,最早种植的是秘鲁的印第安人。考古学家曾在印第安人的古墓中发现了许多绘有马铃薯图案的陶器,从这些图案的绘画风格推断,马铃薯在南美的栽培史至少可以追溯到公元前2000~2800年。  

1532年,以弗朗西斯科·皮萨罗为首的首批西班牙殖民者抵达南美洲安第斯山地区,并惊奇地发现当地人种植一种名为“papa”的奇特的地下果实,“煮熟后变得柔软,吃起来如同炒栗子一样,外面包着一层不太厚的皮”。这种被当地印第安人尊奉为“丰收之神”的、和菌菇类似的奇异圆形“块菌”,就是今天为人熟知的马铃薯。随着西班牙、葡萄牙殖民者对安第斯山区的征服,马铃薯被殖民者作为一种“战利品”带回了欧洲。  

最初马铃薯在欧洲的产量很低,直到17世纪初,植物学家培育出适应欧洲种植的马铃薯品种,这一问题才得到解决。不过人们普遍对马铃薯心存疑虑,大部分人甚至相信食用马铃薯会引起麻疯病等传染病,所以只有少量种植,主要用作饲料,只有得不到粮食的穷人才会尝试食用马铃薯。但是马铃薯高产和适应性强的特点,在饥荒来临时凸显了自身的优势。发生于18世纪的一系列饥荒,为马铃薯的扩张迎来了机遇。普鲁士是最早接纳马铃薯的地区之一,腓特烈大帝在1740年将推广马铃薯作为官方政策,并获得了很大的成效。  

1756年-1763年,欧洲大陆爆发了“七年战争”,在此期间,巴黎一位名叫安东奥古斯特·巴曼提耶的药剂师作为法国军队的随军医生被普鲁士军队五次俘虏,能吃到的牢饭几乎只有农民用以喂猪的马铃薯,尽管如此,巴曼提耶的身体却依然健康,这使他对马铃薯产生了浓厚的兴趣。他回到法国后通过对马铃薯成分的分析,发现马铃薯无毒、而且营养丰富。于是他亲自栽种马铃薯,不惜自掏腰包请上层社会名流吃马铃薯宴,美国总统杰斐逊也一度是他的座上宾。在巴曼提耶、国王路易十四和王后玛丽·安东诺特的积极推动下,马铃薯成功地走上了法国人的餐桌。  

与其他欧洲国家的艰难推广不同,马铃薯进入爱尔兰格外地顺利,由于连年的战争、贫穷、人口过多及土地的贫瘠,爱尔兰人几乎没有任何犹豫就接纳并疯狂喜爱上了这种植物。在1780-1840的60年间,得益于马铃薯大规模种植带来的食物充足,爱尔兰人口从4百万增长到了8百万人。  

但是这种脆弱的经济在1845年受到了巨大的打击。当时,一种叫晚疫病菌的真菌感染了马铃薯,造成其茎叶和块茎腐烂,马铃薯出现了大幅减产甚至绝收。欧洲大陆上的其他地方还可以依靠小麦等作物弥补马铃薯减产带来的冲击,然而在爱尔兰,粮食的种植品种单一,大量的农民主要都靠马铃薯维持生计,再加上当时英国政府的政策错误,饥荒不可避免地发生了。在随后的5年里,100万人因饥荒而死,更多的人背井离乡,去了新大陆美洲和澳洲寻求生计,构成了如今美国庞大的爱尔兰后裔群体。这次饥荒带来的惨痛是如此巨大,以至于在爱尔兰谚语里说:世界上只有两种东西开不得玩笑,一是婚姻,二是土豆。  

马铃薯在美国的发扬光大,其中总统与科学家的工作功不可没。1767年,美国第一任总统华盛顿将马铃薯种植在自己的庄园;第二任总统亚当斯的家信中也时常提及“吃马铃薯”的片段;第三任总统杰斐逊于1772年开始吃马铃薯,并钟爱一生。大名鼎鼎的美国科学家本杰明·富兰克林曾任法国大使,期间一次偶然的宴会上鉴赏了马铃薯20种不同的烹饪方法,回到美国后,他盛赞马铃薯,认为马铃薯是最好的蔬菜。1802年,托马斯·杰弗逊总统在白宫用炸薯条招待客人,自此炸薯条迅速成为美国最时尚、最流行的食物,并影响至今。20世纪60年代开始,早已跻身世界超级强国的美国通过遍布世界的麦当劳连锁店,将薯条推向全球,如今在大众眼里,“薯片(条)”已经与硅谷的“芯片”、好莱坞的“大片”一样成为美国文化软实力的标志。  

马铃薯进入中国的历史目前说法不一,不过大多数认为在明朝传入我国。徐光启(1562—1633年)所写的《农政全书》中记载有“土豆”的名字,书中写道:“土芋,一名土豆,一名黄独。蔓生叶如豆,根圆如鸡卵,内白皮黄,……煮食、亦可蒸食。又煮芋汁,洗腻衣,洁白如玉。”在中国人口膨胀,战乱频繁的年代,马铃薯以其独特的优势,与甘薯一起迅速被广大民众接受,醋溜土豆丝、土豆炖肉、地三鲜、洋芋擦擦等具有鲜明本土特色的菜肴不断涌现,成为了餐桌上必不可少的食品。


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